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SpaceX龙飞船载人首飞成功 马斯克改写人类航天史

美国东部时间5月30日15时22分,猎鹰9号火箭搭载乘坐着NASA宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)的载人龙飞船,从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台点火升空。12分钟后飞船顺利进入近地轨道,朝国际空间站进发。

此次发射已经因为天气原因推迟了一次。在历史性的载人发射任务面前,SpaceX和NASA 都无比谨慎。而在此次的发射前数个小时,NASA官方依然表示仅有50%的概率能够按时发射。

点火升空约2分半后,一级火箭分离。9分半钟后,一级火箭成功降落在海上平台,成功实现回收。到了第12分钟,载人龙飞船按计划与火箭二级分离,至此,历史性的商业载人任务在发射阶段一切顺利,SpaceX载人龙飞船成为继美国水星号飞船、双子座飞船、阿波罗飞船、航天飞机后,第5款美国载人航天运输工具。

载人航天:马斯克又引领了一个领域

载人航天可以说是航天领域难度最高的任务。如今,SpaceX正式成为首个掌握载人飞船和发射能力的私营公司。在此之前,有能力进行载人发射的仅有苏联/俄罗斯、美国和中国,这其中无一例外都是以国家力量在推动。将人类送出地球,在商业航天史上取得这一成就的公司,唯SpaceX一家;能改写这一历史的人,唯马斯克一人。

此外,航天飞机时代落幕之后,美国已经近10年没有载人发射能力。SpaceX的发射将美国重新带回载人发射国家的行列。

自2001年美国航天飞机退役后,美国运送宇航员往返空间站的工具全部“仰仗”俄罗斯飞船。但俄罗斯联盟号飞船票价水涨船高,一张“船票”已涨到约8600万美元。

为了改变这一别动局面,美国航天局大力支持商业载人航天发展。2014年,波音公司和SpaceX分别从美国航天局获得42亿和26亿美元的大合同,用以建造“星际客机”载人飞船和载人龙飞船,但波音管理效率较SpaceX差。

载人龙飞船的研制是一项复杂的系统工程。为了达到兼顾安全性高、成本低和操作方便等目标,在系统工程的总体方案上必须有所创新。但这三方面的目标难于兼顾,必须进行适当权衡。NASA去年公布的一份报告显示,“星际客机”每个座位票价9000万美元,而龙飞船为5500万美元,远低于俄罗斯联盟号船票报价。但载人龙飞船发射对气象环境因素很敏感,仍有进一步改进的余地。

中国民营航天前途光明,道路漫长

SpaceX载人试飞首秀成功,中国民营航天距离SpaceX差距有多大?空气动力学家、航天技术专家黄志澄表示:“中国与SpaceX的差距已经越来越大,中国的民营航天公司处于起步阶段,投资相对较少,缺乏大胆创新。”黄志澄认为,中国民营航天前途光明,但道路非常漫长,民营航天短时期内的发展取决于国家政策。

中国航天发展目前以国营航天公司为主力。4月20日,国家发改委首次明确“新基建”概念范围,卫星互联网被纳入,与5G、物联网、工业互联网一同并列为信息基础设施。把卫星互联网纳入新基建,这个大工程以国营企业为主导,民营航天公司做地面终端设备、补网发射等。因此SpaceX的成功,对中国的最大作用是促进国营航天公司的改革,包括多年来的经营模式、管理体制。

技术创新尤其是工程创新,其关键是管理体制的创新和人才培养机制的创新。SpaceX一直在这两方面寻求平衡。SpaceX的主要技术骨干来自传统的航天公司和硅谷的信息技术公司,也有来自于NASA。为了使团队保持创新能力,SpaceX一直尝试着精简组织架构、省略更多的规范、去除不必要的过程管理。

事实证明,管理的扁平化,不仅激发了科技人员的创新热情,保证了整个研发工作团队的效率,而且也大大节约了管理成本。

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