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AR遗憾缺席苹果发布会 苹果的下一个未来何时到来?
2021.09.17 12:10 财联社 刘蕊

财联社(上海 编辑 刘蕊)讯,本周的苹果发布会可能是一场让人失望的发布会——尽管发布了新款iPhone、iPad和AppleWatch,但是没有出现饱受期待的AirPods 3,新发布的产品也更多只是产品性能迭代,没有太多颠覆性的创新。

而最让人失望的是,没有出现人们已经翘首以盼多年的AR设备。

苹果的下一款颠覆之作何时登场?

自2007年推出苹果iPhone以来,苹果已经多年没有再推出下一款具有革命性的、足以推动下一个十年甚至更长时间增长的全新产品。尽管苹果过去十年陆续推出了AppleWatch、AirPods等新产品,但仍不足以复制iPhone初登场时带给人们的惊艳之感。

在几年前,库克开始强调发展AR(增强现实)技术,这让外界把AR项目看作是苹果潜在的“下一个未来”。

包括Facebook创始人扎克伯格等人的普遍共识就是,如果一款成熟的AR头戴式设备问世,将可能像第一代触摸屏iPhone一样,推动科技新时代的变革,并产生巨大的经济效益。

近几年来,尽管苹果没有公开确认其正在制造AR头戴设备,但它收购了几家开发AR设备关键组件的初创公司,在其技术开发小组雇佣了数百名员工从事AR项目,并且还申请了多项AR相关的专利,这种种线索都让外界对其AR项目充满期待。

但是本周二的发布会上,人们翘首以盼的AR产品仍没有登场,这让市场大失所望。

在发布会结束后,库克在接受采访时,被问及发布会上AR项目缺席的问题时,他没有直接回答,而是老调重弹了一些过去说过的关于AR的措辞,再次强调自己仍然非常看好AR技术,自称为“AR的头号粉丝”。

不少AR支持者认为,在未来,AR头戴装置将会像iPhone一样让我们的生活方式产生彻底革新,就如同今天的智能手机一样成为我们日常生活中必不可扫的一部分。库克显然也持有相同的期待:“我认为,有一天当我们回顾AR技术时,我们会想,如果没有它,我们的生活将会怎样?”

库克表示,AR技术目前的主要用途包括教育、协同和购买家具。他说:“这还只是增强现实技术的早期阶段。它将只会变得更好。”

尽管苹果发布会上没有发布AR相关消息,但这并不意味着苹果已经放弃了这项技术。一直以来,苹果都不是一家冒进的公司。它通常会将产品打磨到较为成熟时才会发布。

竞争对手已经跑在前面

可是,在苹果的AR产品还如同雾里看花一般时,苹果的一些主要竞争对手都已经陆续发布了新的AR头戴设备。如果苹果还不加快脚步,他可能真的要被竞争对手甩在身后了。

谷歌在硅谷最早投身于AR智能眼镜的公司,不过可惜,其在2013年推出的谷歌眼镜却经历了高开低走,在首发销售遇冷后,后续持续萎靡不振,2014年公开发售第二代谷歌眼镜之后,谷歌再也没有更新或是提到过这款产品,最终在2020年,谷歌终于正式终止谷歌眼镜的个人消费者服务,这款产品也成为了谷歌公司历史上最失败的产品之一。

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谷歌2013年发布的谷歌眼镜

不过,微软开发的高端AR眼镜Hololens境遇却完全不同。该款眼镜主要用于工业和军事方面。目前微软已经与美国军方签订了价值上百亿美元的Hololens巨额采购合同,NASA空间站宇航员也即将使用Hololens来维护和保养空间站上的设备。而5月消息称,微软已经在开发HoloLens 3消费者版。

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微软Hololens眼镜

Facebook本周也新发布了配有摄像头的Ray-Ban太阳镜,成为AR智能头戴设备领域的最新竞争者。该公司称,佩戴者可以用这款智能眼镜听音乐、打电话、拍照片、以及录制视频。通过与配套应用程序 Facebook View 结合使用,用户还能便捷导入、编辑及在各个社交媒体上分享智能眼镜捕捉到的内容。

该款眼镜最大的亮点就是眼镜重量仅不到50克,看起来和普通眼镜没有区别,其镜片也可以定制成太阳镜镜片、无色镜片甚至近视镜片,在公共场所使用完全不用担心对隐私的影响。

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Facebook新发布的Ray-Ban智能太阳镜

苹果AR技术的蛛丝马迹

如果要从本次苹果发布会上登场的新产品来搜寻关于苹果AR技术的蛛丝马迹的话,可能结果也令人失望。本次发布的新设备都没有配备AR硬件,不像过去几年的一些型号配备了激光雷达传感器,可以测量物体的距离。

不过,本次发布的新款iPhone Pro摄像头改善了夜间模式,这对光线较差环境下的AR眼镜来说可能是个有用的功能。

到目前为止,苹果在公开场合还是更多地AR技术作为一项软件功能来展现。该公司开发了名为ARKit和RealityKit的工具,供App开发者制作自己的iPhone AR应用。

周一发布的iPhone软件iOS 15,包括一个AR地图模式。在这个模式中,苹果地图可以直接指示现实世界中的行走方向——通过在iPhone屏幕上的大箭头告诉用户怎么走——这可能是AR头戴设备的主要功能之一的预览。

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这就是到目前为止,苹果向外界披露过的AR相关的技术进展。苹果的下一个未来究竟何时能够到来?“果粉”们仍需继续等待。

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