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行业观察|苹果Mini LED新品或已在“路上” 是过渡还是终极方案?“硬刚”OLED仍待时日
2021.09.26 22:28 财联社记者 邱豪

财联社(广州,记者 邱豪 实习记者 林荣昌)讯,今年4月,苹果首款Mini LED背光产品一经亮相便引起巨大反响。据产业链消息,苹果即将发布的新款MacBook Pro也将采用这一技术。随着部分厂商加速布局及Mini LED业绩贡献逐步显现,市场关于Mini LED将在今年迎来爆发的判断引发关注。

不过,财联社记者采访多家产业链公司发现,Micro LED产业化进展未及预期,或是Mini LED被“力捧”的重要原因。与此同时,不少业内人士亦指出,Mini LED并非短期的过渡方案,LCD与OLED路线还会“混战”较长时间,并聚焦各自的优势场景。但受限于产能规模,Mini LED相对于OLED的价格优势尚未完全展现,产能达峰与市场空间充分释放仍需时日。

Mini LED今年迎爆发?

IT产业链风向标——苹果正在持续布局Mini LED产品。据产业链消息,苹果预计将在10月或者11月发布采用Mini LED背光技术的MacBook Pro产品。苹果分析师郭明錤亦预测,将于2022年发布的MacBook Air也将配备Mini LED背光屏。据DigiTimes报道,苹果此前已投资了2亿美元加购SMT新设备,预计将新增四条Mini LED组装产线,新增SMT月产能为70-80万个MacBook Pro Mini LED器件。

产业链上下游公司的销售放量似乎也印证了Mini LED业务景气度的提升。今年上半年,华灿光电(300323.SZ)Mini LED产品销售额同比增长140%。三安光电(600703.SH)相关产品出货量逐月递增、产能亦在持续扩充。受益于Mini LED放量生产及订单量增长,台湾厂商富采二季度Mini LED收入占比已达20%以上。根据群智咨询的预测,2021年全球Mini LED背光电视出货规模有望达到180万台,预计到2025年市场规模将接近900万台。

不过,上半年 Mini LED在国内彩电市场的应用却并不乐观。市场调研机构奥维云网报告显示,2021年上半年,中国Mini LED电视销量仅3万台左右。奥维云网已经将全年Mini LED电视市场规模从25万台降至15万台左右,GfK甚至预计今年中国Mini LED电视零售量规模仅为7万台。因此,下半年Mini LED产品能否实现爆发式增长仍待观察。

只是过渡性技术?

一直以来,业界对于Mini LED的态度一直较为“复杂”。Mini LED本质上是LCD(液晶)技术的升级,这也导致部分消费者存在这样一种观点:Mini LED 只是LED到Micro LED之间的过渡,而未来的显示技术,是OLED与Micro LED之争。但财联社记者调查发现,Mini LED的爆发可能并非“昙花一现”,而是产业链深思熟虑后的成熟方案。

目前,业界常用的Mini背光方案,是通过增加液晶层背后的灯珠数量,并对灯珠进行分区精细控制,再辅以图像算法优化,使得液晶面板拥有了接近OLED显示屏的艳丽效果。有行业人士认为,只要让Mini LED的灯珠越来越多,多到每一个像素都能用一颗独立的灯珠——即实现Micro LED,便能兼具Mini与OLED的优点。但Micro方案也意味着,要将上百万枚三色灯珠移植到电路基板上,这对工艺精度、转移效率的要求极其苛刻。

财联社记者了解到,目前Micro LED量产还存在较多技术瓶颈,考虑到性价比等因素,要导入C端市场困难重重。因此,业界普遍认为,Mini LED技术不会被Micro LED轻易替代。

据了解,2014年苹果便尝试推动Micro LED产业化,不过苹果在与中国台湾LED产业链后续合作研发过程中发现,Micro LED制程存在诸多问题,一时无法推进量产,2017年开始削减台湾研发团队人数,把研发工作转移至美国。

“目前看,LCD会是长期存在的技术。”集邦咨询研究副总裁王飞认为。此外,TCL研发中心副总经理王代青对财联社记者表示:“Micro LED在各个工艺环节和材料上都有技术瓶颈,目前的问题在于找到和固化一种最具量产性和实用性的工艺路线,改善良率和效率。”

LED芯片封装公司——鸿利智汇(300219.SZ)相关人士直言,相比起Mini与OLED技术,Micro的应用场景尚不明确。现在使用Micro技术可以在手机面积大小打几万块芯片,但仅仅是背光可能就要超过整个手机的价格,在实际应用中没有太大必要。

在此背景下,部分厂商押注Mini LED路线,试图借此实现市场份额的突破。如TCL(01070.HK)在深圳举办的战略发布会表示,Mini LED路线将是TCL冲顶全球第一的核心战略,力争3-5年在大尺寸电视中渗透率超过60%。

硬刚OLED仍需时日

“目前可以看到确定性趋势的肯定还是LCD(液晶)和OLED。”一位曾在某面板企业担任高管的人士表示,并将当前局面描述为“诸侯混战”。而挑战当前OLED存在的短板,是Mini LED快速渗透的突破口。

淳石资本合伙人杨如意告诉财联社记者:“技术上来看,OLED技术一直以来有两个重大缺陷没有解决,即寿命短容易烧屏;长时间显示静止画面会出现残影、重影。然而Mini LED技术不会出现这些问题。另外OLED技术不具备拼接功能,因此大尺寸面板OLED技术难以突破,Mini LED则能轻松实现65寸以上的大尺寸面板的量产。”

正因如此,Mini LED当前的典型应用主要包括大尺寸电视(75寸+)、电竞显示器(长时间游戏)与车载显示(高温环境),而OLED在智能手机等小屏领域依然具有明显优势。

据了解,目前Mini LED电视刚刚起步,大多定位中高端产品,价格相比OLED电视并未有明显优势。但多位产业链人士认为,随着相关工艺流程逐渐成熟,Mini LED产品的性价比将逐渐显露。瑞丰光电副总裁兼CTO裴小明认为,预计从今年到2025年,整个Mini LED背光综合的成本,可能会有将近50%的下降。

群智咨询TV事业部资深分析师孙健对财联社记者表示,伴随方案技术成熟,成本下降,Mini LED最终有希望下沉至中端电视市场。

而对于未来Mini LED厂商之间的价格竞争,鸿利智汇方面认为,目前核心问题在于“有没有(Mini LED)产能,做不做得出来”。只有产能达到高峰开始下降的时候才会出现价格战,而这个高峰至少要三年左右才会到来。

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