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给初创企业供“氧” 明星VC大手笔囤积GPU 红杉却说紧缺期已经过去
2024.07.10 15:48 科创板日报 朱凌

《科创板日报》7月10日讯(编辑 朱凌)随着人工智能技术的飞速发展,GPU作为核心计算资源,其重要性日益凸显。据美国科技网站The Information报道,风险投资公司安德森-霍洛维茨(Andreessen Horowitz,以下简称“a16z”)可能已经斥资数亿美元,购买了数千块英伟达H100等GPU。

a16z最终计划将GPU集群规模扩大至超过2万块,这一数量几乎与埃隆·马斯克旗下xAI用于训练Grok大模型的GPU数量相当,花费可能高达50亿美元。

这些GPU资源将被用于支持a16z投资的初创企业,帮助它们降低人工智能开发成本,吸引顶尖人才,从而在竞争中脱颖而出。

a16z的这项计划被称为“氧计划”,寓意着GPU资源对于初创企业来说就像氧气一样重要。

虽然,GPU短缺的问题在一段时间内已经有所缓解,但对于小型初创企业来说,要获得足够的GPU来满足其需求仍然十分困难。它们的预算有限,且要与大公司竞争,后者对GPU的需求要大得多,更容易与云计算厂商签订合同。

a16z的GPU资源对于那些急需GPU资源进行AI大模型开发的初创企业来说,无疑是一个巨大的诱惑。这些初创企业可以通过向a16z出售股权的方式,获得英伟达H100等GPU的使用权。这不仅解决了初创企业的计算资源问题,还为a16z带来了更多的投资机会和收益。

Luma AI就是首批使用a16z GPU训练模型的公司之一。今年1月,a16z牵头对这家位于加州帕洛阿尔托的初创公司进行了4300万美元的B轮投资。

Luma的联合创始人兼首席执行官阿米特·贾恩表示,其他风投公司以更高的估值向Luma提供资金,但他更看重的是a16z能提供的GPU资源,而不是更高的估值。

“对于像我们这样的AI基础模型公司而言,算力几乎就是核心竞争力的全部。”贾恩如是说。

需要注意的是,a16z的做法可能会进一步加剧初创企业之间的资源差距,使得那些没有获得a16z支持的初创企业更加难以生存。

事实上,a16z在GPU领域的布局不仅限于购买和租赁,还涉及与芯片供应商的深入合作。据《福布斯》杂志早前报道,a16z正与芯片供应商进行谈判,旨在构建一个计算项目,以进一步提升其在人工智能领域的竞争力。

此外,a16z的这一举措恰逢其内部重组和募集新基金的关键时期。今年年初,a16z成功筹集了总额为72亿美元的新基金,其中包括一个专门用于支持AI基础设施初创公司的基金,这些公司提供的技术是生成式AI发展的基础。

值得一提的是,a16z在GPU领域的赌注并非孤例。其他风险投资公司如纳特·弗里德曼和丹尼尔·格罗斯的投资组合去年也购买了价值约1亿美元的英伟达H100服务器芯片;Index Ventures则与甲骨文达成协议,为其部分初创公司租用GPU服务器。

然而,随着GPU短缺状况的缓解,部分投资者已开始调整策略。红杉资本没有像a16z那样大肆抢购GPU,反而在其博客上发布消息称,GPU短缺的高峰期已经过去。

Sarah Guo的早期风险投资公司Conviction去年曾向云服务商租用GPU,并以成本价转供给初创企业,但今年已减少订单量并将部分服务器投放市场出售。

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